Contaminación radiactiva


Contaminación radiactiva
La contaminación radiactiva es un tipo de contaminación generada por la radiactividad. Puede tener varios orígenes: ● Natural (Ej.: radón) ● Industrial:    ◯ por la producción eléctrica de energía nuclear, se genera contaminación en el momento de la producción de electricidad, en el momento del tratamiento de los residuos y en el momento del almacenamiento de los mismos.    ◯ en el terreno de la medicina, que crea igualmente una cierta cantidad de residuos radiactivos.    ◯ en cierta cantidad de industrias que generan igualmente residuos radiactivos.    ◯ otras. ● Militar: sobre todo en el momento de las pruebas de bombas atómicas, que han sido durante mucho tiempo efectuadas en altitud, pero también por los restos de tanques abandonados en el desierto después de haber sido destruidos por la fusión eutéctica (muy repentina) de obuses propulsados por uranio empobrecido. ● Médica: la utilización de sustancias radiactivas para exámenes médicos (ej: gammagrafía) pueden contaminar las aguas vía orina de los pacientes, provocando una variación débil pero sensible de la radioactividad medida. ● Accidental: en el momento de un accidente nuclear como el de Chernóbil, se pueden dispersar en la atmósfera, el suelo y la red hidrográfica (ríos, capa freática, etc.) una cierta cantidad de elementos radiactivos. La contaminación radiactiva es nociva para el ser humano: los radioelementos tienen una duración de vida más o menos larga y se desintegran emitiendo radiaciones peligrosas. Cuando los radioelementos se fijan en el cuerpo humano, pueden ser peligrosos incluso si la cantidad total de radiaciones emitidas es relativamente débil, puesto que llegan a las células cercanas de manera muy concentrada, pudiendo crear tumores (carácter mutágeno de las radiaciones). El cuerpo humano puede absorber radioelementos de varias maneras: ● Por la respiración: si las partículas de gas radón se desintegran mientras están en los pulmones, se transforman en elementos pesados que se fijan fuertemente al pulmón, y continúan su "vida radiactiva" y sus emisiones nocivas hasta el fin de su vida. ● Por la alimentación: si un suelo está contaminado por contaminación radiactiva, las plantas, y los animales que comen estas plantas, corren el riesgo de una contaminación radiactiva. Ciertos organismos son particularmente radioacumulantes, por ejemplo, las setas. Ciertos órganos corporales son también muy sensibles: por ejemplo, la tiroides fija el yodo, es por ello que en caso de contaminación radiactiva, se distribuyen pastillas de yodo no contaminado a los lugareños con el fin de saturar la tiroides de yodo "sano" y de evitar su contaminación por yodo radiactivo.

Enciclopedia Universal. 2012.

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